古埃及人的信仰:关于天狼星的传说

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古埃及文化

在古埃及,每当天狼星在黎明时从东方地平线升起时(这种现象在天文学上称为“偕日升”),正是一年一度尼罗河水泛滥的时候,尼罗河水的泛滥,灌溉了两岸大片良田,于是埃及人又开始了他们的耕种。古代埃及人认识到该星偕日升起,尼罗河三角洲就开始每年的泛滥。而且他们发现,天狼星两次偕日升起的时间间隔不是埃及历年的365天而是365.25天。古埃及把黎明前天狼星自东方升起的那一天确定为岁首。可以说,我们使用的“公历”这种历法的前身,最早就是从古埃及诞生的。

我们知道,金字塔都是从天文学的角度构思建造的。天狼星是少数与金字塔相关的星球之一,不过,恰恰是这种对天狼星的关注倒使人感到相当奇怪。因为,人们要从孟菲斯城观察天狼星时,只有在尼罗河泛滥初始,贴近地平线的微茫晨曦之中才能见到它。在埃及有一本内容详细的历书-公元前421年的,够让人感到迷茫的!这本历书以天狼星升起(初显为7月19日)为准,并且确定年周期为3.2万多年。(争议:《天狼星历书》看来完全是一种纯粹假定的产物,一种概率计算,因为它确实从来没有能预报过尼罗河泛滥和与之相关的现象,即天狼星在晨曦笼罩的地平线上出现,纯系偶然。尼罗河不是年年泛滥的,况且尼罗河不总是在同一天泛滥的。究竟为什么出现一本《天狼星历书》呢?这方面也再次出现一种古代的文献资料?有没有被古代祭司作为秘密小心翼翼地隐藏起来的经文资料或者承诺呢?我们无从得知)。

在埃及,几乎所有宗教建筑和丧葬建筑的朝向都具有天文学意义。被埃及人用准直仪对准的天体之一是天狼星。许多神庙都朝向这颗星(例如:丹德拉的哈托尔神庙)。天狼星是夜空中最亮的一颗星,易于寻找。然而,仅此特点并不足以解释全部。建筑师们已牢记这一确切位置:即接近7月15日时天狼星在天空中的方位。在古埃及,天狼星在每年此时重返天际。为何说是“重返”?没错!我们无需苦习天文学知识便可理解这一点:地球围绕太阳公转以及地球自转导致夜空中的星象每晚都不同。

夜幕降临时,一部分星升起的时间一天天地推迟,直至在夜空消失数周,之后又重返天际。事实是,每年7月中旬,在“逃遁”70天之后,天狼星又重新“现身”。日出前,它出现在熹微的晨光里,闪耀在埃及的天空。然而,凑巧的是,一年一度的尼罗河涨潮-这一埃及人生活中不可或缺的重要事件也发生在此时。每年7月中旬,当天狼星在黎明前从东方升起,尼罗河便开始泛滥。一些淤泥随河水溢出河床,滋润了周围的土地。等到潮水退却,农民便着手在肥沃的土壤上播种。埃及所有的农业生产都与尼罗河涨落潮息息相关。于是,埃及人便视天狼星为神明,顶礼膜拜,就连所建神庙的朝向都要与天狼星升起之处保持一致。

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